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Après avoir passé des semaines à la maison en compagnie de votre boule de poils, le moment de retourner au travail est enfin arrivé. Êtes-vous soulagé ? Ou plutôt inquiet ? Laisser nos animaux seuls à la maison (même pour quelques heures) n’est jamais facile. Comment faire en sorte que votre animal se sente bien à la maison et retrouve ses habitudes ? Voici quelques conseils pour que la transition se passe bien.

Ce que vous pouvez faire pour préparer votre animal

1. Passez du temps dans des pièces séparées. Profitez d’être encore à la maison pour encourager votre animal à rester seul de temps en temps, en rallongeant progressivement les périodes de séparation. En réduisant légèrement vos interactions avec lui, vous apprendrez à votre animal à s’occuper et à devenir plus indépendant.

2. Commencez à introduire des changements dans votre routine. Vous avez changé les horaires des repas, toilettages ou promenades pendant le confinement ? Revenez progressivement à vos horaires initiaux. Sans le réaliser, votre animal s’adaptera à sa nouvelle réalité en un rien de temps.

3. Sortez de la maison plus fréquemment. Laissez votre toutou à la maison quand vous devez sortir pour des raisons autres que ses promenades (rendez-vous, shopping ou autres courses). Il sera ainsi plus à l’aise quand vous quitterez la maison à nouveau. Toutefois, ne lui accordez pas plus d’attention quand vous partez ou rentrez. Votre animal doit percevoir ces moments comme étant naturels.

4. Cachez des friandises dans la maison. Organisez des chasses aux friandises ! Cachez des friandises dans la maison une heure environ avant de partir. Ce jeu est parfait pour les chats et les chiens, car il leur permet d’utiliser leurs instincts, comme chercher leur nourriture, renifler et chasser.

5. Donnez à votre chien quelque chose à mâcher. Jouets à mâcher, bâtons dentaires, os à moelle… Mâcher est très relaxant pour les chiens. Ces friandises contribuent aussi à préserver la santé des dents et des gencives. Vous pouvez aussi garnir un jouet KONG de beurre de cacahuète, le mettre au réfrigérateur et le donner à votre toutou avant de partir. Divertissant et délicieux !

6. Offrez à votre chat des distractions « à l’extérieur ». Les chats aiment observer ce qui les entoure, surtout depuis les endroits élevés comme un arbre à chat ou un coussin près de la fenêtre. Beaucoup de matous adorent regarder par la fenêtre ; ils aiment observer les mouches bourdonnantes et par-dessus tout, les oiseaux ! Et si votre chat a besoin d’un peu plus d’exercice, vous pouvez faire en sorte qu’il reste actif grâce à la balle d’activités gourmande de Trixie.

7. Profitez pleinement des moments que vous passez avec votre animal. L’habituer à être seul est aussi important que de passer du temps avec lui quand vous rentrez. Montrez-lui que vous l’aimez en lui consacrant du temps chaque jour ; moments douillets sur le canapé ou jeux partagés.

Que faire si mon animal souffre d’anxiété de séparation ?

Si la plupart des animaux préféraient que leur maître soit toujours avec eux, certains ont de réelles difficultés à rester seuls. On parle alors d’anxiété de séparation, un problème plus fréquent chez les chiens.

Si votre toutou est stressé chaque fois que vous quittez la maison (gémissement, halètement ou une tendance à s’attaquer aux choses), apprenez-lui à rester seul pendant de plus courtes périodes. Suivez les conseils ci-dessus et (si possible) demandez à un ami ou voisin de rester avec votre animal durant les premiers jours de votre absence. Vous pouvez aussi utiliser un produit calmant naturel.

Y a-t-il une durée à ne pas dépasser quand vous laissez votre animal seul à la maison ? Pour connaître la réponse, consultez cet autre article.